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Rares sont les touristes qui vont au Vietnam sans aller visiter la baie d’Halong, cette baie est tellement populaire qu’elle est pour beaucoup le symbole même du pays … et c’est bien ça le problème… plusieurs millions de touristes se rendent chaque année à Halong, ça fait du monde!
On m’a proposé d’y retourner récemment dans le cadre d’un voyage organisé pour des blogueurs, j’ai longtemps hésité… mon précédent passage m’avait laissé un goût de trop peu...  et puis j’ai craqué et décidé de laisser une deuxième chance à Halong. Je misais sur l’agence pour sortir cette fois-ci des sentiers battus et découvrir enfin la vraie Halong… La deuxième fois ne fut pas mieux que la première… on ne m’y reprendra pas dans ces conditions, les paysages sont beaux mais les flottes de bateaux et les détritus partout dans l’eau gâchent vraiment l’expérience.
Je suis rentrée un peu déçue mais je suis du coup, après y être allée deux fois, devenue experte en Baie d’Halong car j’en ai profité pour poser beaucoup de questions et récupérer pas mal de témoignages que je vais partager avec vous.

Conclusion: la Baie d’Halong OUI mais pas n’importe comment sous peine d’être bien déçu.

Halong

Le soir tombe sur la Baie

Petite histoire de la Baie d’Halong

Halong

Paysages typiques

La Baie d’Halong a deux histoires : la vraie et la légende… La zone date de plus de 500 millions d’années et a mis un bon 20 millions d’années pour, sous l’influence du climat et des mouvements tectoniques, devenir le plus grand karst marin du monde. Elle était déjà habitée par des hommes préhistoriques il y a plusieurs dizaines de milliers d’années… La légende, elle, nous raconte qu’à une époque les Vietnamiens étaient attaqués par des envahisseurs quand les dieux ont envoyé une famille de dragons pour les protéger. Les dragons se sont alors mis à cracher des bijoux et du jade qui se sont transformés en iles. Ces iles créèrent un mur empêchant la venue des envahisseurs et une fois la guerre finie, les dragons décidèrent de vivre dans cette baie… c’est de là que vient le nom d’Halong qui signifie la descente du dragon.

Halong

Matin sur la baie d’Halong

La situation de la Baie d’Halong

La Baie d’Halong en a donc vu de toutes les couleurs durant sa longue existence et pourtant elle n’a jamais été aussi mise en danger qu’aujourd’hui car elle doit faire face à une toute nouvelle invasion destructrice… l’invasion des touristes.
Trop de touristes, d’innombrables bateaux, des déchets un peu partout dans l’eau, la destruction de la mangrove et des coraux… on se rend vite compte qu’Halong a un problème … En optant pour la version classique pour visiter Halong vous êtes surs de vous retrouver noyés au milieu d’une foule de touristes et de poubelles, sur des bateaux peu sûrs qui suivent tous le même itinéraire… ça ne fait pas rêver! Si vous optez quand même pour cette solution, soyez prudents car de nombreuses agences n’hésitent pas à vendre du rêve: le beau bateau au calme que l’on vous a promis risque de se transformer, une fois arrivé, en un vieux bateau au bruit infernal dont le moteur fera vibrer votre lit toute la nuit.

Comment voir au mieux Halong ?

Vous devez commencer à vous dire qu’il faut mieux zapper Halong… grosse erreur, il existe bel et bien des options pour profiter d’Halong comme il se doit

Vue des bateaux de la baie d'Halong

Vue sur la Baie d’Halong et ses bateaux de luxe

Option 1 – Le luxe

Vous avez décidé de casser la tirelire, vous commencez à regarder les options et c’est là que ça se corse… il y a tellement de bateaux et d’agences (pour la même croisière vous pouvez payer un prix très différent selon l’agence) … un vrai casse tête… Lors de mon premier passage j’avais opté pour le Jasmine en choisissant une chambre avec balcon, pas donné mais le bateau était vraiment bien… pas mal mais pas parfait car le Jasmine avait suivi le circuit habituel d’Halong…
En gros on va faire un tour dans un village de pêcheurs plutôt intéressant, on visite une grotte très jolie mais super touristique et pour certains bateaux on a le droit à un cours de tai chi le matin sur la plage, suivi de la montée à Tip Top où l’on peut admirer une vue fantastique sur la baie sans personne (si on y va tôt le matin). Finalement ce que nous avons préféré avec la version luxe, c’est de pouvoir passer du temps sur le pont du bateau ou sur notre balcon et profiter de la sérénité du lieu. Notre plus grand souvenir reste la tombée de la nuit sur le ponton avec personne en vue… et oui c’est ça le principal avantage du bateau version luxe… on a le droit d’amarrer le soir au milieu de nulle part

baie d'halong

Pas mal non?

Option 2 – Sortir des sentiers battus

Pour sortir des sentiers battus, il faut oublier la baie d’Halong, et se diriger vers les baies de Bai Tu Long ou de Lan ha non loin de l’ile de Cat Ba. Vous n’êtes plus à Halong à proprement parler mais les paysages sont identiques.
La baie de Lan Ha près de Cat Ba est moins fréquentée que la baie d’Halong car elle est moins accessible : pour s’y rendre il faut prendre un speedboat pendant une heure depuis la ville de Haiphong (il y en a plusieurs par jour mais mieux vaut réserver son billet à l’avance pour être tranquille). Une fois sur Cat Ba, on est tranquille pour profiter de l’ile et faire une jolie croisière sans voir grand monde!
Le blog Novo Monde vous donne quelques autres infos sur cette option dans leur article sur Cat Ba
La baie de Bai Tu Long est un peu plus éloignée d’Hanoi que la baie d’Halong (une trentaine de kilomètres), elle est du coup également beaucoup moins touristique. Certaines compagnies de bateaux offrent des croisières où vous serez tranquilles! (par contre je ne peux pas garantir que vous ne verrez aucun déchet dans la mer). Je vous recommande Indochina Junks qui est un des premiers opérateurs à avoir fait découvert la Baie de Bai Tu Long aux touristes, idéal pour concilier luxe et expérience hors des sentiers battus.
Si vous êtes plus aventureux, les formations karstiques typiques de la Baie d’Halong s’étendent sur de nombreux kilomètres au nord et au sud d’Halong… mais il faudrait du coup partir à la découverte du Vietnam avec une agence comme Comptoir des Voyages

baie d'halong

Informations pratiques

– Combien de temps faut-il consacrer à Halong ?
En général vous devez choisir entre 2 jours-1 nuit ou 3 jours-2 nuits. Cela dépend de vous: en 2 jours on admire bien la baie mais en 3 jours on a la possibilité d’aller plus loin dans la baie et de faire plus d’activités. Par contre je ne recommande pas d’y aller pour la journée, c’est beaucoup trop loin. Pensez bien que la baie d’Halong c’est à 180Km et 3h30 de route de Hanoi.

– Quel bateau choisir pour découvrir Halong ?
Nous avons choisi le bateau Jasmine mais il existe d’autres bateaux que nous n’avons pas testés mais qui nous auraient plu:
– Indochina Junk offre des prestations un peu à part, si c’était à refaire je partirais avec eux.
– Indochina Sails a de très beaux bateaux.
– Autocruise semble offrir la version luxe total.
Pour vous faire une idée allez sur un site d’agence pour voir les différents bateaux, une fois votre choix fait, cherchez le meilleur prix transfert inclus

baie d halong

– A quelle saison faut- il se rendre à Halong ?
Voici un petit aperçu des saisons sur la Baie d’Halong
L’hiver (Novembre à Février) est sec et frais (de 8 à 20 degrés) avec des journées un peu courtes… mais ce qu’on perd niveau baignade on le gagne en mystère avec régulièrement des brouillards le matin. Attention à avoir des cabines chauffées il peut faire froid et il peut être difficile d’être sur le pont à cette époque
Le Printemps (Mars et Avril) est une période idéale: il commence à faire plus chaud, il y a moins de brouillard et il pleut moins qu’en été
En Eté (Mai à Aout) il fait très chaud mais le vent sur l’eau limite un peu la chaleur (surtout comparé à Hanoi). La visibilité est très bonne en été et les journées sont longues. Il y a quelques risques de typhons en Aout
En Automne (Septembre et Octobre) les températures baissent et sont bonnes (entre 22 et 29 degrés), c’est une saison idéale pour venir malgré les quelques risques de typhons en Septembre

baie d'Halong

Un des lagons de la baie

Et vous, es-tu déjà allé à Halong? Un bateau ou un endroit à recommander?

 

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22 Réponses

  1. Tara B.

    Malgré les mises en garde ça fait rêver ! Et merci pour les tuyaux, si on se décide à y aller un jour je reviendrai faire un tour par ici pour contacter les bonnes agences et éviter (un peu) le troupeau.

    Répondre
    • Amélie

      Oui c’est Yangshuo avec beaucoup plus d’eau… il y a pas mal de paysages karstiques dans ce coin du monde… Et oui Halong, il faut vraiment avoir une stratégie…

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  2. Paul

    Cat Ba est une très bonne option je le confirme, j’y suis allé pendant l’hiver et il n’y avait pas un chat. En plus on peut explorer l’île qui offre de nombreuses possibilités de randonnées et des plages sympas. Et en plus les tarifs des croisières sont sensiblement moins chers qu’à Halong même.

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  3. plages d'asie

    Sympas les photos , çà me motive- je ne suis pas très loin du Vietnam et je vais bientôt planifier un tour là bas , ( je suis actuellement sur le Cambodge) , j’ai été faire un tour sur tes articles du Cambodge et tu ne mentionne pas de plages tu as été faire un tour sur Sihanoukville et Koh Rong ? Cà vaut le coup !

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    • Amélie

      Et non malheureusement je ne suis pas encore allée dans ce coin du Cambodge… il faut que je planifie ça un de ces jours…

      Répondre
      • Herve

        J’en reviens
        Sihanoukville est absolument à éviter sauf si vous aimee les casinos. Effectivement ils sont en train de faire un nouveau Macau pour Chinois…
        Koh rong il faut eviter la plage principale et passer de l’autre côté de l’ile
        Le conseil c’est koh rong samloem qui est à côté. En traversant la jungle (faire attention aux serpents) ou par bateau, vous accedez a une des superbes plages
        Sunset Beach, il y a 4 petits ressorts pour une grande plage
        J’ai été au sleeping trees tenus par des francais. Des tentes installées dans les arbres et aussi quelques bungalows. C’est a la roots mais c’est très beau
        Autrement j’ai beaucoup entendu de choses positives sur Kampot en allant vers la frontière Vietnamienne

      • Amélie

        Merci pour toutes ces infos, tu me parles bien du sud du Cambodge? J’ai des amis qui habitent à Kampot et en effet j’aimerais bien y jeter un coup d’oeil…

  4. Sab

    Je reviens du Vietnam … Comme 99%, j’ai obligatoirement fait une croisière sur la baie dHalong …. Qui s’est transformé en cauchemar… 30 personnes à bord pour 20 lits, pas d’eau, les guides violents, insultants, drogués et alcoolisés. 45 min de navigation au lieu des 4h prévu. Alors prenez le temps de bien choisir votre agence, comparez et demandez un programme détaillé. Évitez Joy Travel à Hanoi et Hong Haï Travel à Hoi An, qui vous prendront votre argent et votre enthousiasme.

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    • Amélie

      Merci de ton retour d’expérience… j’avais entendu parler de ces tours horribles, il faut en effet faire super gaffe et bien faire ses recherches avant de partir…

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      • Cédric

        Bonjour,
        Merci pour ton article très bien écrit.
        Je note qu’il faut être « prudent » en choisissant son agence, mais à part le feeling, quels seraient les indices pour séparer le bon grain de l’ivraie, sachant que ces agences doivent toutes se ressembler, et prétendent proposer les mêmes prestations ?
        Merci d’avance,
        Cédric

      • Amélie

        Merci Cédric, tout d’abord se méfier des tarifs super bas, ça cache quelque chose… ensuite il faut poser pas mal de questions pour être sur… des exemples seraient est ce que ma chambre est privée, sans bruit (sur le moteur ça gache le séjour), où dormons nous la nuit, y aura t il des bateaux autour… Je ferais également des recherches sur les bateaux sur internet surtout si tu as un bon budget, il y a pas mal de retour de clients

  5. Laure

    Merci pour toutes ses informations ! Je compte partir ce weekend avec une amie pour enfin visiter cette baie dont tout le monde parle. J’espère que c’est le bon moment et qu’on y croiseras pas trop de touristes… Après je n’est que mon samedi et dimanche de libre donc je pensais prendre l’avion d’Ho Chi Minh le vendredi soir pour profiter à fond le weekend. Tu penses que 2 jours c’est trop court ou pas ? Parce que sinon j’ai pas encore visité Hoi An ou Hue donc on peut toujours changer.
    Est ce qu’on peut réserver à Hanoi pour le bus et bateau jusqu’a Cat Ba ?
    Merci d’avance

    Répondre
    • Amélie

      moi j’y suis également allée pour seulement une nuit sur place, du coup ça devrait aller… Regarde la météo…. Je ne sais pas comment réserver le bateau de Cat Ba depuis Hanoi mais si tu trouves un moyen tiens moi au courant…

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  6. Tonkin Voyage Vietnam

    Merci tout d’abord pour votre bel article. Les photos sont magnifique et de super qualité donc chapeau l’artiste !
    Je suis une Vietnamienne passionnée de voyage. J’ai bien aimé l’ile de Cat Ba et la baie de Lan Ha, beaucoup moins touristique et je les trouve même plus magnifiques que la baie d’Halong. Je pense que cet article sera utile pour les voyageurs, avec les infos mises à jours toutes les semaines.
    Surtout que je travail dans le sud donc j’ai le trajet à prévoir en plus… J’ai eu de la chance, j’étais partie avec un organisme qui proposait une découverte du pays (tout le pays) on a fini sur la baie, seul bateau au milieu de ces paysages sublimes ! Le lendemain on a du croiser 3 bateaux bref très loin des milliers de bateaux de touristes…. Un souvenir sublime avec baignade et visite d’une grotte. Après vu que tout date un peu je suis perdu entre le nom de toutes les îles alentours ^^

    Répondre

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