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Les plantations de thé des montagnes du Sri Lanka sont pour moi le vrai symbole du pays. On les trouve surtout dans les zones montagneuses du fait du climat et la région d’Ella est une des zones phares pour découvrir ces magnifiques paysages. Que faire à Ella? Que voir à Ella? Où loger à Ella? Je vais répondre à toutes vos interrogations dans cet article.

En chemin, c’est déjà très beau

Quand je dis Ella, je dis bien la région d’Ella et pas la petit ville d’Ella qui a été dévastée par le tourisme de masse. Ella a été développée à outrance avec des guesthouses construites de partout, des restos pas du tout traditionnels, des tonnes de backpackeurs… bref pour moi Ella c’est l’enfer sur terre…
Franchement ne séjournez surtout pas à Ella mais partez explorer la magnifique région autour d’Ella car c’est là que j’ai sans doute vu les plus beaux paysages du voyage. Je vous raconte comme profiter un max de cette région du Sri Lanka.

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notre super tuktuk

Petite histoire du thé au Sri Lanka

Tout d’abord un peu d’histoire… pourquoi cultive-t-on le thé au Sri Lanka ? Le thé est venu au Sri Lanka avec les anglais. Auparavant les hollandais cultivaient le café et puis une maladie a tué les plants de café qui furent remplacés par le thé. Une campagne de marketing bien menée a permis alors d’associer thé de qualité et Sri Lanka.

Les Tamouls travaillent dure

Le thé Sri Lankais est très « indien » : on cultive surtout de l’Assam venant d’Inde avec des travailleurs venant également d’Inde. Les Cingalais ne voulaient pas effectué ces travaux très durs et du coup les Anglais ont amené des Tamouls venant de régions très pauvres du Sud de l’Inde pour travailler dans les plantations de thé. Depuis des générations de femmes tamoules pauvres travaillent dans ces champs, surveillées de très près pour ramasser le plus possible. C’est un travail très difficile et mal payé avec peu de chance pour les futures générations de s’en sortir car les Tamouls des plantations ont très peu accès à l’éducation. Difficile de ne pas songer à tout cela, lorsque je prenais des belles photos colorées de ces femmes tamouls dans les plantations de thé… je me suis d’ailleurs souvent fait réprimander par leur surveillants car les cueilleuses levaient la tête pour nous regarder et du coup ne bossaient pas….

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Un regard malgré les gardiens

Où dormir dans les alentours d’Ella ?

Mais revenons à nos moutons. Si vous aimez la nature, la tranquillité, l’authenticité…. et bien la première chose à faire c’est de ne pas dormir à Ella même mais dans la région autour d’Ella. (Si vous voulez faire la fête et manger européen, vous pouvez toujours dormir à Ella et suivre les conseils qui suivent pour vous échapper chaque jour)
Je n’avais pas vraiment réalisé lorsque j’ai réservé mon logement que j’étais en fait perdue dans les montagnes à presque 40 minutes d’Ella… et bien c’est une des meilleures décisions que j’ai pu prendre à l’insu de mon plein gré. Nous avons ainsi évité le monde et pu profiter des paysages magnifiques tranquilles !

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Vers ma guesthouse

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Du thé, du thé et du thé

Dans la même zone, il y a quelques logements possibles tous supers bien notés sur TripAdvisor et donc rapidement pleins. Nous avons opté pour Morning Mist Guesthouse et nous avons adoré notre séjour. Morning Mist est une ancienne plantation de thé reprise par une italienne parlant français jadis marié avec un Sri-Lankais, l’accueil est super sympa, la nourriture excellente et notre petite maison à l’entrée était meublée très simplement mais était juste parfaite pour une famille. Il existe d’autres options dans le coin : Amba Estate et Clove Tree House qui étaient pleins lorsque j’avais essayé de réserver et Ravana Secrets qui n’accepte pas les enfants. A noter que vous allez devoir prendre vos repas dans votre logement vu l’éloignement avec la civilisation… ce qui n’a pas été un gros problème car les repas ont été les meilleurs repas de notre séjour au Sri Lanka.

Suivez mes pas mais n’oubliez pas de télécharger google maps car la route est étroite et les logements ne sont pas faciles à trouver. Une fois sur place, votre chauffeur peut se reposer un peu car j’ai trouvé que c’était beaucoup plus facile de se déplacer avec un tuk tuk pour découvrir la région.

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Ici le tuktuk est roi

Une alternative est de loger un peu à l’écart de Haputale pour avoir un accès facile au Lipton Seat dont je vais vous parler juste en dessous. Mes coups de cœur dans ce coin sont Thotagala (pour réserver c’est ici) et Clouds Holidays Bungalow (pour réserver c’est ici)… ça sera pour un prochain voyage.

Que faire dans la zone d’Ella ?

Surtout ne pas louper les plantations de thé

ella Lipton seat

Il faut ABSOLUMENT aller à Lipton Seat, mon gros coup de cœur du voyage… par contre il faut mériter Lipton Seat : il faut y aller très tôt le matin et être au sommet au plus tard vers 8h du matin car la zone se couvre très rapidement de nuages. Il faut également attendre un jour de beau temps, car Lipton Seat sous la pluie ou dans les nuages ca perd complètement de son intérêt. Il y a plusieurs façons de faire : soit se débrouiller pour aller à Haputale et prendre un tuk tuk depuis là, soit prendre un tuk tuk comme nous depuis Morning Mist et en profiter pour visiter d’autres plantations de thé en chemin. Avec la belle lumière du matin ce trajet fut magique !
Une fois au sommet nous avons profité de la vue, pris une photo avec Mr Lipton et bu une tasse de thé hors de prix à la buvette du coin… et puis il faut absolument redescendre à pied et dire au tuk tuk de vous récupérer où vous voulez (à la barrière où vous avez payé c’est pas mal). Vous pouvez également monter à pied mais je recommande la descente car il faut mieux monter le plus tôt possible au sommet (donc forcément c’est plus rapide en tuktuk), il fait chaud, ça monte sec et puis on admire les cueilleuses tamoules et les plantations aussi bien à la montée qu’à la descente.

L’entrée pour Lipton Seat est payante et coute 250 000 Roupies. En chemin nous avons également utilisé les chemins de la plantation Nayabedde et là l’entrée n’est que de 50 000 Roupies (forcément c’est magnifique mais il y a personne…du coup ce n’est pas cher)

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En chemin pour les coins reculés

Le jour suivant nous avons également loué un tuk tuk pour nous emmener découvrir d’autres plantations sans personne et nous avons improvisé au hasard une petite marche dans les plantations… c’était très sympa mais un peu au petit bonheur la chance car il n’y a pas du tout d’infos sur internet et du coup nous n’avons vu absolument personne de la matinée. Les paysages étaient un peu moins spectaculaires qu’à Lipton Seat mais les rencontres plus sympas car personne ne vient jamais dans ces coins-là. Pour vous retrouver nous avons visité Craig Estate (la route est vraiment en sale état) et nous nous sommes aventurés sur la B42 et alentours…

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Rencontre au milieu de nulle part

Faire de la randonnée à Ella

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Vue depuis Little Adam’s Peak

Si vous avez la bonne idée de dormir au même endroit que nous, il y a une petite rando sympa pour admirer la région juste à côté de la guesthouse, nous étions seuls et les vues sont très belles…. Sinon les deux grandes randos du coin sont Little Adam’s Peak et Ella’s Peak. Nous n’avons fait que Little Adam’s peak car Ella’s Peak faisait un peu beaucoup avec petit J… Little Adam Peak offre une très belle vue sur les montagnes alentours mais (et le mais et un gros mais) c’est bondé de touristes. Le seul truc sympa c’est d’aller boire un coup après la ballade dans l’hôtel de luxe 98 Acres Resort and Spa. La terrasse, avec une jolie vue sur les montagnes, est ouvert aux personnes ne séjournant pas à l’hôtel et franchement les prix sont abordables pour un hôtel de cette catégorie.

Les cascades et Ella

Sur la route qui mène à Ella depuis le Sud, vous ne pouvez pas louper la belle cascade de Ravana : l’endroit est super touristique et bondé du coup une petite photo souvenir et on repart…
Il y a d’autres cascades dans le coin où il fait bon se baigner dont la cascade sur le domaine de Ravana Secrets. Nous y étions au mois de Décembre et franchement il faisait frisquet en altitude du coup nous n’avons pas testé.

Le train au milieu des plantations de thé

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Un grand sourire

Si vous ne prenez pas le train, pour aller à Nuwara Eliya ou Kandy, prenez le train sur une petite distance dans la région pour admirer les paysages et vivre l’expérience train au Sri Lanka, vous pouvez juste prendre un billet pas cher de troisième classe à la gare directement pour faire un aller-retour.
L’autre option c’est d’aller voir le Nine Arch Bridge que vous pouvez atteindre en marchant le long des rails depuis la gare de Ella (sur la droite, 30 à 40 minutes de marche) ou rejoindre par une petite route qui vous emmène non loin. Renseignez-vous sur les horaires de train pour en voir un sur ce très beau pont à arches. Il y a une buvette pour patienter d’ailleurs. Comme nous avons fui Ella nous n’y sommes pas allés, un petit regret du voyage…

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Petite pause pour la route

Alors tu as le courage de sortir un peu des sentiers battus et séjourner ailleurs qu’à Ella ?

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